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15 novembre 2013 5 15 /11 /novembre /2013 09:00

 

 

Le SKALUGSUAK (en Inuit) !

 

 

Mais qui est donc ce requin dont on entend peu parler, si difficile à observer, et à qui l'on prête toutes sortes de légendes ?!

 

Un tendre au coeur durrequin-groenland.jpg

Au fur et à mesure que l'on s'intéresse à lui, on ne peut être qu'attendri par ce gros lourdaud des profondeurs ! Mais derrière son apparence calme et à la bouille rigolote, le requin du Groenland est en réalité un prédateur redoutable. Son petit nom latin lui confère le titre de "dormeur à petite tête". On le prétend pourtant capable de chasser le grand ours polaire (si si !).

 

Un plongeur de première classe

D'un tempérament calme aux déplacements exceptionnellement lents, cet animal est d'un naturel curieux ! Etant donné que la bête a élu domicile à des profondeurs parfois supérieures à 2000m, il déjoue les lois de la physique qui font se rompre les bouteilles d'oxygène des plongeurs.

Plus grand que le fameux requin blanc, il peut atteindre 7m de long, peser jusqu'à 1 tonne et vivre plus de 200 ans, grimpant ainsi sur le podium des records de longévité des espèces animales (chez les vertébrés) !

Vagabondant dans les eaux glaciales de l'Arctique (voir carte), il est le seul de son espèce à évoluer toute l'année sur ce terrain de jeu qu'est le Grand Nord. On le retrouve aussi dans certaines eaux australes. Son adaptation aux milieux extrêmes est en partie due à plusieurs mécaniSomniosus_microcephalus_distmap.pngsmes biologiques, dont un qui rend sa chair toxique et non consommable. Si toutefois vous souhaitiez consommer sa chair à l'odeur particulière et au goût prononcé d'urine, vous risqueriez au mieux de finir ivres à cause d'une de ses neurotoxines, ou au pire, de finir mort, intoxiqué par l'urée stoquée en grande quantité dans l'animal. Ces 2 éléments permettent ainsi au requin du Groenland de traverser des mers glacées sur de longues durées, sans finir gelé !

Il met par ailleurs toutes les chances de son côté pour sa survie puisqu'il est ovovivipare (les oeufs se développent ET éclosent au sein du ventre de la femelle) et donne ainsi naissance à une dizaine de petits à la fois, déjà longs de 40cm environ.

 

SOS requin en détresse

Même s'il n'est pas comestible en l'état, les Islandais raffolent du "HAKARL", plat culinaire typique, réalisé à partir de requin blanc (qui subit un traitement spécifique de décontamination), le Hakarl se déguste (pour les plus courageux !) avec le "BRENNIVIN" littéralement "mort noire", une eau de vie de pomme de terre locale !

Le requin est pêché pour son huile de très bonne qualité, utilisée comme Somniosus_microcephalus_okeanos.jpgcombustible dans les lampes par exemple. Sa peau est également utilisée pour confectionner des accessoires de mode...

Son seul prédateur est le cachalot, cependant, il est tout de même classé parmi les espèces quasi-menacées. Il se retrouve en effet fréquemment pris dans les mailles des pêcheurs industriels lorsqu'il remonte à des profondeurs moins extrêmes...

Des études ont démontré que le requin présentait des traces de produits indsutriels et de métaux lourds dans son corps (comme de nombreux animaux marins de l'Arctique d'ailleurs), quel impact sur sa santé ? La question reste entière.

 

Tordons le cou aux préjugés

Les légendes et les croyances infondées mènent la vie dur à ce charmant requin des profondeurs. Certains lui attribuent des capacités hors normes ! En effet, il serait donc capable de tirer de la glace ours blancs et caribous... Il est bien plus crédible et envisageable qu'il récupère les animaux noyés après être passés à travers la glace.

Des Inuits auraient été attaqués lors de déplacements en kayak, mais nous n'avons pour trace que des histoires transmises oralement.

requin-groenland-2.jpg

Les pêcheurs le disent trop gourmand et il menacerait ainsi leur précieux butin de pêche. Ils lui coupent alors l'aileron puis le livrent à l'eau où les attend une mort lente... 

Un organisme à été créé : le GEERG (http://www.geerg.ca/) qui grâce, à ses recherches et études, tente de mettre en pièce ces mythes destructeurs. Leur site est en français, complet et il vaut vraiment le détour.

 

Question bonus : Comment cet animal si lent se nourrit il ?!

Déjà il faut savoir que le requin est carnivore et charognard, il dévore à peu près tout ce qui lui passe sous la main (enfin sous la mâchoire !) : narval, phoques, bélugas, crustacés, calmars, et toutes sortes de poissons.

Après tout, on l'a dit capable d'attaques foudroyantes, rappelez-vous !

De récentes études, plus en lien avec ses capacités physiques, démontrent qu'il aspire rapidement une grande quantité d'eau ce qui attire les animaux dans sa bouche qu'il referme comme un étau. Pour les plus grosses proies, il attendrait qu'elles soient en plein sommeil pour s'en saisir et la déchirerait en morceaux avalables pour lui.

Il fouille également les fonds marins, ce qui lui vaut ce museau blanchi et usé si caractéristique.

 

Petite légende inuite

Avant de vous raconter ce petit conte inuit, il est important de savoir qu'il était coutume pour ce peuple du froid de se laver... à l'urine !

"Il y a très longtemps, on dit qu'une jeune femme, qui venait de laver ses longs cheveux dans son urine, se les sécha dans un grand tissu. Une fois dehors, le linge fût emporté par le vent glacial, imbibé de cette odeur très forte. Il finit par tomber dans la mer, se transformer, et donna ainsi naissance à Skalugsuak, le premier requin du Groenland."

Le requin du Groenland est également rattaché à une autre légende, celle de la déesse de la Mer Sedna que l'on vous a déjà conté ici. En effet, chacun des doigts de Sedna s'étaient transformés en animal marin, dont le requin du Groenland ! Le requin fut ainsi chargé de venger sa déesse, et un jour, renversa le kayak du père puis mangea l'homme alors qu'il pêchait. Depuis, lorsqu'un Inuk meurt de cette façon (à la pêche), on dit que le requin a été envoyé par Sedna.

 

Pour finir, allez voir cette superbe vidéo d'un requin du Groenland,

pacifique la bête, non ?! A vous de juger !

 

 

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Published by Amand'Arctique - dans FAUNE ET FLORE
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