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20 janvier 2013 7 20 /01 /janvier /2013 13:07

 

La découverte du Groenland :

 

Officiellement, c'est Erik THORVALDSON dit "Le Rouge", bannit de Norvège puis d'Islande pour meurtres (!), qui fût le premier européen à découvrir l'ïle en 982. Il la baptisa alors Greenland, la tecarte_fr_groenlan.gifrre verte, du fait qu'il la découvra par les côtes, tout à fait vertes encore aujourd'hui. L'histoire raconte également que c'était surtout pour donner envie à d'autres d'aller s'y installer, une sorte de "nom propagande" en quelque sorte ! C'est le début de la colonisation.

 

Mais il existe une autre version, moins officielle, comme toujours dans les grandes découvertes : selon les légendes nordiques ce serait un norvégien, Gunnbjörn Ulfsson, qui en 930 aurait découvert les rochers qui portent aujourd'hui son nom, sur la côte Est vers l'actuelle ville de Tasiilaq. Etant en voyage vers l'Islande à ce moment là, il vit au loin ces fameux rochers, n'y accosta pas, mais ramena la nouvelle de leur existence dans son pays.

C'est alors qu'en 978, Snaebjörn Galti débarqua le premier sur la côte Ouest de l'île.

 


 

Les grandes expéditions au Groenland :

 

 

leif.erikson.jpg

Leif ERICSON (970 - 1025) Explorateur islandais, fils de Erik Le Rouge, qui effectua son premier voyage aux Hébrides ainsi qu'en Norvège. C'est là-bas que le roi Olaf Tryggvason réussit à le convaincre de se convertir au christianisme, et surtout d'emmener avec lui un prêtre au Groenland, au grand désespoir de son père, païen de conviction.

 

220px-Fridtjof_Nansen_LOC_03377u-3.jpgFridtjof NANSEN , explorateur polaire et diplomate norvégien né en 1861 et mort en 1930, constitua une équipe en 1888 pour la toute première tentative de traversée du Groenland d'est en ouest. Partis du fjörd de Sermilik sur la côte est, les hommes comptaient atteindre la baie de Disko de l'autre côté de l'Inlandsis à ski. Mais les conditions climatiques et la nature du terrain, les nombreuses crevasses, contraignent l'équipage à revoir leur trajectoire pour raccourcir l'expédition de 150 kms, et c'est donc bien plus au sud, à l'actuelle capitale de l'ile, Nuuk, qu'ils débarquent après 49 jours d'effort.  Cette expédition fût la première à ramener des éléments de météorologie et de géographie de l'intérieur du Groenland, jusque là inexploré.

   

Peary1.jpgRobert Edwin PEARY (1856 - 1920) était un grand explorateur américain, surtout connu pour avoir atteint le premier le pôle Nord en 1909 en traîneau tiré par des chiens. Fait très contesté par la suite d'ailleurs. Mais il vécu aussi très longtemps au Groenland, afin de s'acclimater et apprendre les précieuses techniques esquimaudes de déplacements en milieu polaire, afin de mieux préparer ses nombreuses expéditions en Arctique. Il est donc devenu une des figures emblématiques du pays. Mais sa plus grande découverte là bas fût en 1892, lorsqu'il navigua, en compagnie de Frederick Cook, suffisamment au nord pour pouvoir prouver l'insularité du Groenland !

 

220px-Nlc_amundsen.jpgRoald AMUNDSEN est un marin explorateur norvégien né en 1872 et mort en 1928. Il est un des explorateurs le plus connu au monde car il est le tout premier à ouvrir le fameux passage du Nord-Ouest en 1905, et également le premier à atteindre en équipe le pôle Sud en 1911. Ce que l'on sait moins en revanche, c'est que son goût pour l'aventure polaire a pris naissance en 1889, alors âgé de 18 ans à peine, lorsque Nansen revint victorieux de sa traversée du Groenland. C'est à ce moment là qu'il décida de devenir explorateur à son tour !

 

paul emile victorPaul Emile VICTOR ou PEV (1907 - 1995) est un explorateur polaire scientifique, ethnologue et écrivain français. Ses premières expéditions au Groenland ont lieu entre 1934 et 1939. La rencontre qui fût décisive pour lui a été celle du commandant Jean-Baptiste Charcot avec lequel il embarque à bord du célèbre "Pourquoi Pas" en 1934. Il débarque alors pour sa toute première exploration polaire sur la côte est, près de la ville d'Ammassalik pour y découvrir la vie du peuple Inuit, et ce durant un an. Et c'est en 1936 qu'il est le premier à réaliser l'exploit de traverser la calotte polaire du Groenland, d'Ouest en Est en traîneaux à chiens avec Robert Gessain, Michel Perez et Eigil Knuth !

De 1947 à 1976, PEV dirige les Expéditions Polaires Françaises : 150 expéditions en Arctique et en Antarctique, dont 14 au Groenland. Il est également le chef de l'Expédition Glaciologique Internationale au Groenland (EGIG).

220px-Cfhall_harpers.jpg

 

Charles Francis HALL  (1821 - 1871) est un explorateur polaire américain qui  aura passé la majeure partie de sa vie à proclamer la souveraineté du Canada sur les îles de l'océan Arctique. En 1871, il est à la tête de la fameuse expédition Polaris qui tente d'atteindre le pôle Nord. Cette tentative sera un véritable échec, et se finira durant un hivernage, tout au Nord du Groenland, par le décès du capitaine de l'expédition Charles Hall, a priori empoisonné à l'arsenic !

   

john-ross.jpgSir john Ross (1777 - 1856) est un contre-amiral écossais et explorateur Arctique. C'est en 1818, lors de son premier voyage arctique, alors qu'il recherche le précieux passage du Nord-Ouest, qu'il visite et étudie la côte nord-ouest du Groenland. Il est surtout connu pour la controverse à propos de sa soi-disante découverte du pôle Nord magnétique, que son neveu James Clark Ross, qui était également du voyage, s'attribua.

 

Jean-Baptiste_Charcot.jpgJean-Baptiste CHARCOT né en France en 1867 et mort en mer en 1936, était un médecin et explorateur des zones polaires. C'est en 1893 qu'il se fait construire son premier Pourquoi-Pas, mais il y en aura d'autres après ça. Il est connu pour avoir exploré en grande partie la côte Est du Groenland en 1926, dont il rapportera de très nombreux fossiles, échantillons d'insectes et de plantes. En 1934, il dirige la mission de PEV à Ammassalik pour étudier le peuple Eskimo, et il étudie la cartographie de cette région.

     

Adolf_Erik_Nordenskiold_malad_av_Georg_von_Rosen_1886.jpgLe baron Adolf Erik NORDENSKIÖLD est un géologue minéralogiste finlandais né en 1832 et mort en 1901. En 1870 il fait une première expédition à l'ouest du Groenland, il y retournera plusieurs fois, mais c'est en 1883 qu'il fût le premier à franchir la grande barrière de la mer de glace de la côte sud-est du Groenland. Et il trouva un premier passage significatif à l'intérieur des terres sur environ 160 kilomètres.


Knud_Rasmussen.jpg

Knud RASMUSSEN est né en 1879 à Illulisat au Groenland, et décédé à Copenhague en 1933, il était un explorateur et anthropologue, le père de l'esquimaulogie. Il fût entre autre le premier européen à traverser le passage du Nord-Ouest en traineau à chiens, une épopée qui dura près de deux ans !

Fils d'un missionnaire danois et d'une mère inuit, il grandit au Groenland, parle l'inuktitut, et vit comme les groenlandais. Amoureux de sa terre natale, il écrira beaucoup d'ouvrages sur ce pays, et fondera avec son ami Peter Freuchen la base Thulé à Uummannaq, point de départ d'une série de sept expéditions entre 1921 et 1933. Ces expéditions avaient pour but d'étudier la culture du peuple Inuit, de recueillir des données ethnologiques, archéologiques et biologiques.

 

 

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 Il ne s'agit là que d'un aperçu des grandes explorations au Groenland, mais si vous voulez bien pousser votre curiosité un peu plus loin, je vous invite à vous documenter sur la vie de chacun de ces aventuriers. Chacune de leurs histoires étant absolument passionnantes, histoires d'hivernages, d'équipage prisonnier des glaces, et autres anecdotes fabuleuses ! Bien sûr tous ne sont pas cités ici, et depuis d'autres aventuriers et aventurières ont foulé également la terre groenlandaise : Laurence de la Ferrière, Mike Horn, Michael Charavin, etc...

 

 

Amandine


Sources : Astrium.com,

bowdoin.edu,

http://www.a360.org/CB/paulemilevictor,

wikipedia.fr



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Published by Amand'Arctique - dans EXPLORATEURS ET EXPEDITIONS
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